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L’ex-entraîneur des Diables Rouges et du Club de Bruges notamment a annoncé qu’il mettait un terme à sa carrière de coach. «J’ai été entraîneur pendant 35 ans et j’ai vécu des expériences extraordinaires, tant en Belgique qu’à l’étranger. Aujourd’hui, ça suffit. Je vais prendre du temps pour moi», a confié «Long Couteau» à nos confrères de Het Laatste Nieuws. Leekens avait débuté sa carrière d’entraîneur en 1984 au Cercle Bruges, avec qui il a gagné la Coupe de Belgique en 1985. Trois ans plus tard, il prenait la tête d’Anderlecht, où il restait jusqu’en février 1988. Après un passage à Courtrai (1988-1989), il est devenu l’entraîneur du Club Bruges (1989-1991) où il a gagné son seul titre de champion de Belgique (1990). L’année suivante, il remportait la Coupe. Leekens a ensuite entraîné Malines (1991-1992), Trab zonspor (1992-1993), à nouveau le Cercle Bruges (novembre 1993-1994) et Charleroi (19941995) avant un passage très remarqué à Mouscron (19951997), qu’il a quitté alors que le club était en tête du championnat pour diriger les Diables Rouges. Il affichera avec la Belgique un bilan de 8 victoires, 4 défaites et 7 matchs nuls en 19 rencontres officielles (30 buts marqués, 20 buts encaissés). Son aventure s’achèvera le 13 mai 2012 lorsqu’il annonce qu’il quitte son poste pour rejoindre le Fc Bruges. Leekens s’était vu confié les destinées de l’Equipe nationale belge en 2010 avec pour mission de rejoindre le Mondial 2014 au Brésil – mission qu’il considérera lui-même comme réussie à 90%. Marc Wilmots prendra sa succession.

Actif en Tunisie et en Iran
Après l’Equipe nationale qu’il a donc dirigée à deux reprises 1997-1999 et 2010-2012, Leekens a pris la direction de Lokeren (1999-2001), puis de Roda Jc (2001-2002). Il a ensuite entraîné Mouscron (20032004), La Gantoise (20042007), Lokeren (2007-2009 et 2015-2016), Al Hilal (2009), Courtrai (2009-2010) et le Club Bruges (2012).

Ces dernières années, il a encore été actif dans les sélections nationales tunisienne (2014-2015) et algérienne (2016-2017). Il a été sélectionneur de la Hongrie d’octobre 2017 à juin 2018, puis brièvement ensuite coach de L’Etoile du Sahel fin 2018 et de Tractor Sazi Tabriz, un club de première division iranienne l’an dernier.

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