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Blessé récemment à la cheville gauche, le défenseur marocain de la Juventus, Mehdi Benatia, s’annonce prêt pour le choc Côte d’Ivoire-Maroc de samedi prochain. Toutefois, la presse italienne laisse planer le doute sur sa présence avec les Lions de l’Atlas.

Victime d’une blessure à la cheville gauche, Mehdi benatia semble se remettre plus vite. Un duel décisif attend le Maroc ce samedi contre la Côte d’Ivoire dans le cadre de la dernière journée des éliminatoires de la Coupe du monde et Hervé Renard n’imagine pas disputer cette rencontre sans sa pièce maîtresse en défense.

Absent ce dimanche en championnat
Mais cela semble compliqué pour l’international marocain qui ne veut pas rater cette rencontre capitale. Benatia avait annoncé qu’il sera apte à jouer. Toutefois, la presse italienne relance les spéculations sur sa présence. La blessure du capitaine devrait l’éloigner des terrains pendant trois semaines, selon TuttoSport. Mehdi Benatia n’a pas pris part à la rencontre contre Beneveto ce dimanche ni contre l’Ac Milan.
Rappelons que le défenseur des Lions de l’Atlas a été blessé lors du duel qui opposait la Vieille Dame au Sporting Lisbonne dans le cadre de la troisième journée de la phase de poules de la Ligue des Cham­pions.

Historique : les Eléphants dominateurs ces 10 dernières années
Les Eléphants de Côte d’Ivoire, qui affronteront les Lions de l’Atlas, dominent les oppositions entre ces deux pays depuis 2006, totalisant 2 victoires, 1 défaite et 3 matchs nuls.
Le 20 janvier 2006 au Stade international du Caire, Eléphants et Lions de l’Atlas s’affrontent pour la 2ème journée du groupe A de la phase finale de la Can en Egypte. Grâce à un penalty transformé par son attaquant-vedette, Didier Drogba (39e), la Côte d’Ivoire s’impose 1-0.
Six ans plus tard, le Maroc accueille, le 9 juin 2012, la Côte d’Ivoire en match aller des éliminatoires zone Afrique de la Coupe du monde 2014. Au Grand stade de Marrakech, les Eléphants accrochent les Lions de l’Atlas (2-2). Salomon Kalou (8e) et Kolo Touré (60e) sont les buteurs ivoiriens quand Housseine Kharja (40e sur penalty) et Hamza Abourazzout (90e+2) assurent la parité pour le Maroc.
Au match retour, le 7 septembre 2013, le Maroc arrache le nul, au stade Houphouët-Boigny, à la Côte d’Ivoire (1-1) dans un match sans enjeu, les Eléphants ayant déjà validé leur ticket pour le Mondial 2014. Au but de Youssef El Arabi (53e), répond Didier Drogba sur penalty (82e).
En amical, au stade Adrar à Agadir, grâce à une réalisation de Seydou Doumbia (60e), la Côte d’Ivoire surprend le Maroc (1-0), le 9 octobre 2015, avant que les deux nations ne se retrouvent le 12 novembre 2016 à Casablanca pour un triste nul (0-0) en match comptant pour la 1ère journée du groupe C des éliminatoires zone Afrique du Mondial 2018.
Le Maroc signe son unique victoire sur la Côte de ces 10 dernières années, au stade d’Oyem lors de la Can au Gabon, le 24 janvier 2017. Le but de Rachid Ahioui (64e) élimine la Côte d’Ivoire, le champion d’Afrique en titre, dans le groupe C. Des statistiques qui plaident en faveur de la bande à Wilmots qui doit s’attendre à une rude bataille face à des Lions de l’Atlas plus proches de Russie et qui n’ont besoin que d’un résultat nul pour être de la campagne russe.
Avec m.le360.ma

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