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Le parcours de la République de Corée dans «sa» Coupe du monde U20 a donc pris fin ce 30 mai à Cheonan. Les jeunes Guerriers Taeguk sont tombés, les armes à la main, en huitièmes de finale, face à une équipe du Portugal qui se fait décidément un malin plaisir à gâcher les fêtes des organisateurs. Les différentes sélections masculines lusitaniennes ont éliminé les quatre derniers pays hôtes qu’elles ont croisés, Uefa Euros et Mondial confondus. «C’est un résultat malheureux pour nous, mais mes joueurs ont fait le maximum. Je suis fier d’eux», dira le sélectionneur Shin Tae Yong. A en croire les interminables applaudissements du Cheonan Sports Complex à l’issue des 90 minutes, ils sont déjà pardonnés. Il faut dire que leur Coupe du monde a plutôt été une réussite : l’équipe est sortie des poules, malgré un Groupe A relevé (Corée, Angleterre, Argentine et Guinée). Et face au Portugal, elle n’a effectivement pas ménagé ses efforts pour tenter de revenir dans la partie, et a même marqué en fin de match par l’intermédiaire de Lee Sangheon.

Se tourner vers demain
Les regrets sont indissociables des défaites. Et la Corée du Sud peut évidemment en nourrir au regard de l’enthousiasme que cette équipe a suscité alors qu’elle n’a atteint «que» les huitièmes de finale du tournoi. «On a vécu une aventure exceptionnelle. C’est la première fois qu’on jouait devant autant de monde. Paradoxalement, c’est peut-être aussi ce qui nous a coûté cher : nous nous sommes mis peut-être trop de pression», tente d’analyser Lee Sangheon, le milieu de terrain. Reste que derrière les regrets, se cache aussi de l’espoir. «La fin d’une histoire est toujours le début d’une autre», résume le milieu de terrain, avant de conclure : «Cela ne sert à rien de regarder en arrière. L’avenir nous attend. Nous allons repartir dans nos clubs, travailler… et revenir plus forts, si l’on nous donne l’occasion de revivre cela un jour !»
Avec Fifa.com

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