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Le second tour des éliminatoires Zone Afrique Mondial 2019 débute vendredi, avec 12 nations à la lutte pour décrocher une des cinq places en jeu pour la compétition en Chine. Du 14 au 16 septembre, Radès et Lagos seront les centres d’intérêt de tous ceux qui suivent le basketball africain.

Groupe F
Jouer à domicile à ses avantages et le Nigeria est résolu à ne pas se laisser surprendre, en ayant choisi d’aligner certains de -si pas tous- ses meilleurs athlètes. Du capitaine Ike Diogu, un des rares Nigérians à avoir disputé les six premiers matchs, à Al-Farouq Aminu, dont ce sera le retour dans une sélection nationale avec laquelle il n’a plus joué depuis le tout premier titre remporté au Fiba Afrobasket il y a trois ans, le Nigeria est bourré de talent. Le Nigeria sera clairement l’équipe à battre dans ce groupe qu’il partage avec la République centrafricaine, le Mali et le Sénégal. Son adversaire le plus dangereux sera probablement le Sénégal, une Nation qui a lui a causé pas mal de tourments ces dernières années. A première vue, le Nigeria et le Sénégal -qui alignera aussi un effectif de premier choix lors du tournoi à Lagos- semblent les favoris du Groupe F.

Groupe E
Six victoires en six matchs : cela résume bien le niveau de jeu de la Tunisie. Mais la Tunisie prendra-t-elle également le meilleur sur l’Angola, le Maroc et l’Egypte ? Même si les Tunisiens vivent actuellement une très belle période, ils devront afficher leur meilleur visage pour dominer notamment l’énergique Maroc, connu pour lui causer beaucoup de problèmes ces dernières années. La dernière fois que la Tunisie a affronté l’Angola, pourtant chez elle devant ses fans, les choses ne se sont pas bien déroulées, puisque ce sont les Angolais qui se sont imposés pour atteindre la finale du Fiba Afrobasket 2015.
Toujours dans le Groupe E, le Cameroun (5-1) se profile comme un candidat légitime pour une qualification pour sa toute première compétition mondiale. Alignant une équipe mêlant avantageusement quel­ques joueurs évoluant au pays à un important contingent de basketteurs jouant à l‘étranger, le Cameroun semble -du moins en théorie- suffisamment fort pour assumer son statut d’un des favoris du groupe. Réputés pour ne jamais abandonner, les Tchadiens sont à prendre au sérieux, quand bien même le Tchad -meilleure équipe au rebond- est actuellement l’équipe la moins bien classée des douze encore engagées dans le second tour des éliminatoires Zone Afrique.

Les matchs à ne pas manquer
A ce stade-là de la compétition, tous les matchs sont importants, mais il y en a certains d’entre eux qu’il ne faudra manquer sous aucun prétexte. Voici deux exemples : Tunisie v Angola, le 16 septembre. Ce sera un clash entre deux ex-champions d’Afrique qui partagent une grande rivalité. Il y a trois ans, l’Angola s’était imposée 58-51 devant des fans tunisiens médusés. Nigeria v Sénégal, le 16 septembre. Cette rencontre mettra aux prises les deux nations les mieux classées du continent africain.
Avec newsbasket

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