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En dépit de son match nul (0-0) face à l’Equateur dimanche, le Sénégal accède aux 8es de finale du Mondial U20 où il affrontera le Mexique, jeudi prochain. L’autre représentant africain, la Zambie, hérite de l’Allemagne.

Le Sénégal et l’Equateur ont fait match nul blanc lors de la dernière journée de la phase de groupes. Les Lionceaux sont donc qualifiés pour les huitièmes de finale où ils rencontreront le Mexique. En revanche, l’aventure s’arrête là pour les Sud-Américains.
Parmi tous les groupes de «Corée 2017», la poule F aura été la plus équilibrée et indécise. Si dans les autres groupes, une équipe a pu, à chaque fois, s’assurer son billet pour les huitièmes de finale avant même la dernière journée de la phase de groupes, les quatre équipes de la F étaient toutes candidates pour un billet pour le deuxième tour. Sénégal et Équateur notamment, qui s’affrontaient ce 28 mai à Jeonju.
Obligées de gagner pour éviter tout calcul, les deux équipes n’attendaient pas pour se projeter vers l’avant et chercher l’ouverture. A ce petit jeu, l’Equateur était la plus menaçante, Joao Rojas (6e), Bryan Cabezas (17e) et Herlin Lino (45e) se créant les meilleures occasions sans pour autant faire évoluer le score. En face, Habib Guèye avait été le plus dangereux (43e) à l’issue d’une première mi-temps vivante mais vierge de but.

Cavin Diagne voit rouge
La deuxième période était plus équilibrée, mais pas moins passionnante. Le ballon voyageait d’un but à l’autre, sans toutefois que les filets ne tremblent. Et quand un but était enfin marqué, l’arbitre assistant-vidéo l’annulait (54e) pour une faute sénégalaise sur le gardien équatorien. Les dix dernières minutes voyaient l’El Tri faire le siège du but de Mouhamed Mbaye. Mais le gardien enchaînait les arrêts décisifs pour préserver le score… et la qualification.
Même si on était en droit d’attendre mieux de sa part, le Sénégal a donc assuré l’essentiel. Le dernier rempart des Lionceaux, Mouhamed Mbaye, a dû s’employer plusieurs fois pour maintenir le 0-0 dans les dernières minutes marquées aussi par l’expulsion de Cavin Diagne dans le temps additionnel après avoir récolté un second avertissement pour un pied haut.

Le Sénégal comme  en 2015
Comme il y a deux ans, en Nouvelle-Zélande 2015, le Sénégal a connu la victoire, la défaite, et le nul au cours de son parcours en phase de groupes. Décidément, il existe entre les deux générations d’étranges similitudes.
A l’issue de la phase de groupes, les affiches des 8es de finale du Mondial des moins de 20 ans sont désormais connues ! Si la Guinée et l’Afrique du Sud sont rentrées à la maison, le champion d’Afrique zambien et le Sénégal représenteront le continent dans cette phase à élimination directe.
Grâce à leur 1ère place dans le groupe C, les Chipolopolos héritent de l’Allemagne, 3e de la poule B. Peut-être pas un cadeau… 2e du groupe F, le Sénégal affrontera quant à lui le Mexique, qui a également terminé en seconde position dans la poule B. La Zambie joue mercredi, les Lionceaux le lendemain.
Avec Fifa.com

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