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Emmené par son trio de feu Salah-Firmino-Mané, Liverpool n’a laissé aucune chance à Porto (0-5), ce mercredi, en huitième de finale aller de la Ligue des Champions. L’international sénégalais, Sadio Mané, s’est offert un triplé.

Alors que tous les projecteurs étaient braqués sur le choc entre le Real Madrid et le Paris Saint-Germain, Liverpool est allé l’emporter à Porto dans le même temps (0-5). Un précieux succès à l’extérieur pour Jürgen Klopp et ses hommes, qui leur permettra d’aborder le retour avec sérénité. Quatre minutes. C’est le temps qu’il a fallu aux Reds pour faire la différence, par deux fois. Sadio Mané a d’abord débloqué la situation avec de la réussite (25e), José Sa étant loin d’être irréprochable sur le coup. Le Sénégalais s’est rattrapé puisqu’il avait oublié de servir Georginio Wijnaldum sur l’action précédente. Puis Mohamed Salah a fait preuve de sang-froid pour doubler la mise (29e), à la suite d’un tir de James Milner repoussé par le poteau gauche. L’Egyptien a éliminé le gardien portugais d’un délicieux sombrero pour mieux pousser le ballon au fond des filets. Et, dès le début de la seconde période, Mané s’est chargé de tuer le suspense (53e). Roberto Firmino a profité d’un contre pour, lui aussi, soigner ses statistiques (69e). Comme si cela ne suffisait pas, Mané s’est offert un triplé en puissance (85e).
A l’inverse, les Dragons n’ont pas su être efficaces. Ils se sont pourtant procuré des situations dangereuses. Mais ni Otavio (10e), décalé par Marega, ni Soares (44e), par exemple, n’ont trouvé le cadre. Ce résultat oblige Sergio Conceiçao et ses joueurs à créer l’exploit, le 6 mars prochain, à Anfield. Le mythique stade des Reds n’avait plus été le théâtre d’un huitième de finale de C1 depuis 2009 !

Qui arrêtera Salah ?
Même si cela ne surprend plus, Mohamed Salah s’est une nouvelle fois montré décisif. Que ce soit en Premier League ou en Ligue des Champions, le «Messi» égyptien (22 réalisations et 7 passes décisives en Championnat) n’en finit plus de marquer. Ce mercredi, il a tout simplement inscrit son sixième but sur les cinq derniers matchs de son équipe. Toutes compétitions confondues, c’est d’ailleurs le premier joueur des Reds à scorer à trente reprises depuis Luis Suarez lors de l’exercice 2013-2014 (31). Et la saison est loin d’être terminée…

Jürgen Klopp, entraineur de Liverpool : «Sadio a fait un excellents retour»

«Nous avons fait ce qui était nécessaire et marqué des buts fantastiques aux meilleurs moments. Nous avons été très performants en défense face à une équipe pourtant portée vers l’attaque. Sadio Mané, par exemple, a fait un excellent retour dans la compétition avec ses trois buts, il est très important pour nous.»
Avec lequipe.fr

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