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Après avoir ouvert le score très tôt (4e), les joueurs de l’Atlético ont conservé leur court avantage (1-0) face à un Liverpool dominateur mais peu inspiré.

C’est une victoire symbolique de son style de jeu que l’Atlético Madrid a récoltée face au Champion d’Europe en titre, qui ne goûte que très, très rarement à la défaite.
Très vite après le but inscrit sur corner (4e) par Saul Niguez, grâce à une remise involontaire de Fabinho, les Madrilènes se sont repliés sur un bloc très bas, dans leur 4-4-2. Liverpool a donc eu énormément le ballon jusqu’à la pause, mais très peu d’inspiration. Seuls les décrochages de Firmino ont animé l’attaque des Reds. Et il n’est pas surprenant que le Brésilien ait amené la magnifique opportunité offerte à Salah. Mais la tête de Felipe a dévié la reprise du gauche, brûlante, de l’Egyptien (35e). Le leader du Championnat anglais avait évité le 0-2 neuf minutes plus tôt, grâce à Alisson, décisif devant Morata (26e).
A la reprise, l’Atlético aurait pu copier-coller son entame de première période, mais Vrsaljko a galvaudé un centre en retrait en or de Llorente (49e), entré à la pause à la place de Lemar. Un préambule à une intense période de domination des visiteurs, sans résultat, car l’équipe madrilène sait résister, même dans ses temps faibles. Après avoir fait le dos rond, elle a même failli doubler le score par Morata (68e). Henderson a répondu (73e), mais Liverpool, pas vraiment dans un grand soir, a mis un genou à terre. Il devra le relever, au match retour, le 11 mars.
Morata aurait dû permettre à son équipe de gonfler davantage le score. Mais il a raté deux magnifiques balles de but, une par période. A la 26e, il a bien joué le coup et s’est heurté à un Alisson décisif. A la 68e minute, en revanche, il a glissé piteusement au moment de reprendre un caviar de Lodi (68e). Il n’a pas eu l’occasion d’effacer ce double échec. Il est sorti deux minutes plus tard, pour laisser sa place à Vitolo. Les joueurs de Liverpool, même s’ils ont eu deux-trois occasions, n’ont pas cadré un seul tir de la rencontre. Une faillite offensive pour le Champion d’Europe en titre.
Avec Lequipe.fr

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