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En démonstration contre le Panama dimanche (triplé de Kane, doublé de Stones), l’Angleterre a validé sa place pour les huitièmes de finale de la Coupe du monde (6-1). La première place du groupe G se jouera jeudi soir contre la Belgique. Le Panama est éliminé.

Si la sélection du Panama est souvent surnommée la Marea Roja (la Marée rouge), c’est bien elle qui a été submergée dimanche à Nijni Novgorod. Plutôt accrocheurs contre la Belgique lors de la première journée de la phase de groupes malgré une défaite 3-0, les Panaméens ont totalement implosé pour le deuxième match de Coupe du monde de leur histoire contre l’Angleterre. Incapables de défendre correctement sur les coups de pied arrêtés des Three Lions, les hommes de Hernan Gomez ont concédé la plus lourde défaite de ce début de Mondial. L’Angleterre, officiellement qualifiée pour les huitièmes de finale, n’a pas traîné pour trouver la faille. Sur corner, la sélection de Gareth Southgate combine pour libérer un maximum d’espace pour John Stones. Les Panaméens tombent dans le piège et le défenseur de Manchester City peut conclure seul, pratiquement à bout portant (8e). Une douzaine de minutes plus tard, Jesse Lingard est accroché dans la surface. Harry Kane a transformé le penalty d’un boulet de canon dans la lucarne droite de Jaime Penedo (22e).
La deuxième période n’a pas été le théâtre d’une improbable remontada. L’Angleterre a commencé à ménager ses forces vives. Gareth Southgate a fait ses trois changements avant la 70e minute. Harry Kane, avant de retrouver le banc, s’est involontairement offert un triplé et la tête du classement des buteurs en détournant une frappe de Ruben Loftus-Cheek (62e). Attentistes, les défenseurs anglais ont laissé les Panaméens sauver l’honneur grâce au doyen de l’équipe, Felipe Baloy (78e).
lequipe.fr

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