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Un hôtel à l’abri des regards et sans luxe ostentatoire : l’Equipe de France a choisi la sobriété pour son camp de base du Mondial 2018 situé à Istra, à une cinquantaine de kilomètres de Moscou. Au milieu des bois, le Hilton Garden Inn Moscow New Riga occupe sur 14 hectares, le terrain d’un ancien camp de «pionniers», colonie de vacances du mouvement des jeunesses communistes qui était quasiment obligatoire pour les enfants de 9 à 14 ans en Union soviétique.

Si la Fédération française de football (Fff) n’a confirmé qu’après le tirage au sort du 1er décembre et une ultime visite avoir sélectionné cet hôtel quatre étoiles, son choix était en fait dans les tuyaux depuis plusieurs semaines. «Les Français sont venus pour la première fois il y a plus d’un an», a expliqué à l’Afp la directrice des ventes de l’hôtel, Ekaterina Soboleva, ajoutant que plusieurs visites avaient suivi, la France étant la seule sélection à avoir montré un véritable intérêt pour ce camp de base. Rien d’extravagant au fil des 164 chambres de cet hôtel ayant ouvert en 2014, intégralement réservé par l’Equipe de France pour la durée de la Coupe du monde, du 14 juin au 15 juillet 2018. Ses principales qualités : son isolement et sa proximité avec le principal aéroport moscovite, Cheremetievo, accessible en une petite heure de route. «Il est à l’abri des regards indiscrets», explique Ekaterina Soboleva, tandis que le président de la Fff Noël Le Graët décrivait après le tirage au sort, un hôtel «confortable et fonctionnel».

Parmesan russe
«C’est à une heure maximum de l’aéroport, bien situé, isolé, ce n’est pas du grand luxe, c’est proche des installations d’entraînement, avec un centre des médias dans un rayon de 10 à 15 minutes», avait expliqué le dirigeant français. Le centre de presse, justement, sera situé dans le cadre grandiose du monastère de la Nouvelle Jérusalem, fondé au 17e siècle, et qui fait figure aujourd’hui de principale attraction touristique d’Istra. Pour s’entraîner, les Bleus devront en revanche prendre le car pendant un quart d’heure, le temps pour eux d’arriver à Glebovski, une localité de 10 000 habitants où leur stade d’entraînement, encore en construction, sera situé. A Istra, les Bleus auront à leur disposition, une salle de cinéma, une piscine, deux courts de tennis, un spa et une petite salle de fitness. En l’état, celle-ci est insuffisante pour les 23 joueurs de l’Equipe de France mais Noël Le Graët a prévenu que «quelques aménagements» seraient faits dans l’hôtel avant le Mondial.
Seules concessions à l’originalité : une fromagerie produisant du «parmesan russe» et une petite ferme, habituellement destinée aux enfants des clients moscovites qui plébiscitent cet établissement aux prix raisonnables pour le week-end, sont installées sur le territoire de l’hôtel. Les Bleus débuteront leur parcours du premier tour dans le groupe C le samedi 16 juin à Kazan (12h 00 françaises) face à l’Australie. Puis il y aura le Pérou le jeudi 21 juin, à Ekaterinbourg (17h 00 françaises) et enfin le Danemark le mardi 26 juin, à Moscou (stade Loujniki, 16h 00 françaises).
Avec 7sur7

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