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Le Sénégal, la Côte d’Ivoire, le Nigeria, la Tunisie et l’Angola participent au Mondial en Chine du 31 août au 15 septembre.

Pour la première fois de son histoire, la Coupe du monde de basket-ball se déroulera avec 32 équipes, soit huit de plus que lors des trois dernières éditions. Un nouveau format qui profite notamment à l’Afrique, dont le contingent passe de trois à cinq représentants. L’Angola, le Nigeria, la Côte d’Ivoire, la Tunisie et le Sénégal ne sont pas des novices à ce niveau, puisque ces pays ont déjà participé à cette compétition, créée en 1950 et dont ce sera en Chine la 18e édition, du samedi 31 août au dimanche 15 septembre. Seules trois autres sélections, en plus des cinq présentes cette année, ont déjà eu l’occasion de fréquenter le gratin mondial : l’Algérie, la Centrafrique et l’Egypte. Cette dernière ayant obtenu le meilleur classement africain en phase finale (cinquième en 1950). Depuis, aucune équipe n’a franchi le cap des seizièmes de finale. Le basket, même s’il est encore loin d’être aussi populaire que le football, continue de se développer en Afrique où il est le deuxième sport le plus pratiqué. Des pays comme l’Angola, le Nigeria, la Tunisie ou le Maroc ont amélioré leurs infrastructures, contribuant à professionnaliser cette discipline. Et à l’extérieur du continent, de nombreux joueurs s’illustrent dans les meilleures ligues mondiales, notamment en Nba, tels le Nigérian Al-Farouq Aminu.

Le Sénégal dans le «groupe de la mort»
En 2014, lors de la Coupe du monde en Espagne, le Sénégal avait réussi un exploit en battant au premier tour la Croatie. L’aventure des Lions de la Téranga avait pris fin en seizièmes de finale face à l’Espagne de Pau Gasol. Cette année, la sélection nationale semble cependant nettement moins bien outillée qu’il y a cinq ans, alors qu’elle affrontera au premier tour l’Australie, le Canada et la Lituanie – un groupe considéré comme le plus relevé. Malèye Ndoye a pris sa retraite internationale, Gorgui Sy Dieng, le pivot des Minnesota Timberwolves, a préféré rester avec son club, et Tacko Fall, le géant des Celtics de Boston (2,31 m), a encore repoussé la perspective de jouer pour son pays. Des défections qui risquent de considérablement compliquer la tâche du Sénégal, même si sa campagne de qualification s’est révélée convaincante, avec dix victoires en douze matchs.
Les Super Eagles sont une des valeurs sûres du basket continental, surtout depuis le début des années 2000. Champion d’Afrique en 2015, deuxième deux ans plus tard, le Nigeria, dont ce sera la troisième participation à une Coupe du monde, avait atteint les seizièmes de finale en 2006 au Japon. Mais les Nigérians ont hérité d’adversaires particulièrement coriaces au premier tour : l’Argentine et la Russie sont considérées comme les favoris du groupe A, la Corée du Sud est davantage à leur portée.
Les Tunisiens affronteront au premier tour l’Espagne, l’Iran et Porto Rico. La Tunisie est avec l’Angola l’une des deux sélections africaines présentes à s’appuyer majoritairement sur des joueurs évoluant au pays, dans les meilleures formations du championnat local (Es Radès, Club africain, Etoile du Sahel). Avec onze Afrobasket remportés entre 1989 et 2013, l’Angola est de loin la meilleure équipe d’Afrique. Sa participation récurrente à la Coupe du monde (sept fois) et aux Jeux olympiques (cinq fois) en fait une sélection respectée sur la scène internationale, même si ses résultats sont un peu moins flamboyants depuis le sacre d’Abidjan en 2013. Opposés à l’Italie, à la Serbie et aux Philip­pines, les Angolais, dont la majorité évolue dans le championnat national (le plus relevé et le plus rémunérateur d’Afrique), peuvent nourrir quelques ambitions.
Pour sa quatrième Coupe du monde et neuf ans après sa dernière apparition, la sélection ivoirienne a hérité d’un groupe plutôt homogène, comprenant la Chine, la Pologne et le Venezuela.
Avec lemonde

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