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La restitution par la France au Bénin de 26 œuvres d’art, annoncée en 2018, se fera «dans le courant de l’année 2020, peut-être au début de l’année 2021», a indiqué à Cotonou le ministre français de la Culture Franck Riester.

Le gouvernement béninois doit encore définir le lieu qui accueillera cette restitution qui, a ajouté le ministre, se fera soit à travers une «remise» soit directement par un transfert de propriété «si la loi française est votée d’ici là». Après avoir évoqué le principe d’une restitution d’œuvres en 2017 à Ouaga­dougou, le Président français Emmanuel Macron avait annoncé en novembre 2018 que la France allait remettre «sans tarder» 26 œuvres réclamées par le Bénin.
En visite à Cotonou, le ministre français de la Culture a eu un entretien avec le Président béninois Patrice Talon, avant d’assister à une présentation des projets touristiques phare que la France «accompagnera en fonction de ce qu’elle peut apporter». Le Bénin et la France ont également signé un programme commun de travail faisant état de «la circulation d’œuvres d’art, notamment sous forme de prêts et d’expositions». Le Bénin attend ainsi de la France «l’appui à la mise en œuvre d’une muséologie et d’une muséographie adaptées aux particularités locales et prenant en compte les normes internationales».
Au cours du point de presse conjoint concluant cette visite, le ministre béninois du Tourisme, de la culture et des arts, Jean-Michel Abimbola, a salué «l’engagement du Président français de restituer ces œuvres» et «l’ouverture d’une discussion élargie, en ce qui concerne l’ensemble de certaines œuvres». «Nous nous sommes entendus sur la restitution des œuvres en plusieurs étapes», a-t-il précisé.
Afp

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