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Personne n’est à l’abri de la maltraitance. Les vieux aussi, en subissent. Selon les estimations de l’Oms, 1 personne âgée sur 6 est victime de maltraitance sous une forme ou une autre. Ce qui inquiète les acteurs de cette organisation, qui invitent à faire plus d’efforts pour prévenir et combattre les actes.

Même si certains pensent que ce sont seulement les enfants et les ados qui subissent la maltraitance, les vieillards aussi ne sont pas épargnés. Environ 1 personne âgée sur 6 est victime de maltraitance sous une forme ou une autre. Ce chiffre est supérieur aux estimations précédentes et devrait encore augmenter avec le vieillissement de la population à l’échelle mondiale. Selon une nouvelle étude soutenue par l’Oms et publiée dans la revue The Lancet Global Health, près de 16% des personnes âgées de 60 ans et plus ont déjà été victimes de sévices psychologiques (11,6%), de maltraitance financière (6,8%), de négligence (4,2%), de maltraitance physique (2,6%) ou d’abus sexuels (0,9%). Ces travaux s’appuient sur les meilleures données tirées de 52 études menées dans 28 pays de différentes régions, dont 12 pays à revenu faible ou intermédiaire. «La maltraitance des personnes âgées est en augmentation, ce qui a de graves conséquences individuelles et sociétales pour les 141 millions de personnes âgées dans le monde», dit Alana Officer, Conseiller principal en santé au département Vieil­lissement et qualité de vie de l’Oms, qui invite à faire beaucoup plus d’efforts pour prévenir et combattre les actes de maltraitance sous leurs différentes formes. Malgré sa fréquence et ses graves conséquences en termes de santé, la maltraitance des personnes âgées reste l’un des types de violence les moins étudiés dans les enquêtes nationales et l’un des moins pris en compte dans les plans nationaux de prévention de la violence, ajoute Mme Officer.  Or, d’ici à 2050, le nombre de personnes âgées de 60 ans et plus aura doublé pour atteindre deux milliards à l’échelle mondiale et l’immense majorité des personnes âgées vivront dans des pays à revenu faible ou intermédiaire. Si la proportion de personnes âgées victimes de maltraitance reste stable, le nombre de personnes touchées va rapidement augmenter en raison du vieillissement de la population et il atteindra 320 millions. «La maltraitance des personnes âgées est rarement abordée dans les cercles de prise de décisions et considérée comme prioritaire pour la recherche, et seule une poignée d’organisations s’en occupent», relève Dr Etienne Krug, directeur du département Prise en charge des maladies non-transmissibles, handicap, prévention de la violence et du traumatisme de l’Oms. «Les pouvoirs publics doivent protéger de la violence l’ensemble de la population. Nous devons faire en sorte que ce grave problème de société soit mieux connu, comprendre comment le prévenir et participer à la mise en place des mesures nécessaires», a-t-il ajouté.
Stagiaire

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