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L’un des meilleurs éléments de Liverpool de la saison, Sadio Mané est plus que jamais cité parmi les favoris pour le titre de meilleur joueur d’Angleterre. Après The Guardian qui l’a classé premier parmi ses prétendants, Sky Sport est revenu avec des statistiques qui prouvent que le Sénégalais mérite bien le titre de meilleur joueur de la saison.

Alors que les hommes de Klopp s’acheminaient vers leur première défaite de la saison, Sadio Mané sert un magnifique centre du pied gauche à Robertson qui égalisait pour les Reds à la 87e minute de jeu. Dans les dernières minutes du match, le Sénégalais reprend de la tête un corner bien exécuté par Arnold et permet à Liverpool d’empocher trois points précieux.
Liverpool compte désormais 25 points d’avance en tête du classement. Leur triomphe en Premier League est devenu une formalité bien avant d’être retardé par la pandémie de coronavirus. Mais la saison aurait pu se dérouler différemment s’il n’y avait pas eu ce retour contre Aston Villa au début du mois de novembre.
Ce jour-là, Liverpool se dirigeait vers une défaite qui aurait réduit son avance à trois points avant le choc du week-end suivant avec Manchester City. Cependant, grâce à l’héroïsme de Mané (encore lui), ils ont réussi à empocher les trois points.
Ce n’était pas la première fois que la star sénégalaise faisait la différence pour Liverpool et ce ne serait pas la dernière. Rien qu’au cours des deux derniers mois de la saison, il y a eu des buts victorieux contre Bournemouth sur une passe de Virgil van Dijk et contre West Ham. Une frappe étonnante avec son mauvais pied, juste quelques minutes après son entrée en jeu, pour offrir la victoire à Liverpool devant Norwich.

Un rôle direct dans 32% des buts de Liverpool
Ces victoires, ainsi que le retour à Villa Park en novembre, ne sont que quatre exemples des 14 matchs de Premier League que Liverpool a remporté avec une marge d’un but cette saison. C’est un record que les Reds doivent beaucoup à leur résilience défensive pour conserver une avance mais encore plus à l’apport de Mané dans le jeu collectif.
Il a à ce jour 14 buts en Premier League, deux de moins que son coéquipier Mohamed Salah, mais ses buts ont tendance à avoir plus d’importance. A cela s’ajoutent ses sept passes décisives, seul Alexander-Arnold en a fourni plus parmi les joueurs de Liverpool cette saison et Mané a joué un rôle direct dans 32% des buts de Liverpool. Il s’agit d’une augmentation par rapport à 26% la saison dernière et 20% lors de la campagne précédente. En d’autres termes, Mané est devenu plus important que jamais à Liverpool. Il a la capacité technique et l’intelligence pour correspondre à ses prouesses athlétiques et il peut marquer toutes sortes de buts.

8 buts de la tête malgré son 1m 75
Depuis le début de la saison dernière, il en a mis 9 avec son mauvais pied et 8 avec sa tête alors qu’il ne mesure qu’1m 75. Ce qui ne l’empêche pas d’être excellent dans les airs. Il est également souvent au bon endroit et au bon moment.
Son exhaustivité s’étend également à son excellent travail sans le ballon. Lorsqu’il ne fait pas de mal aux adversaires dans le dernier tiers, il presse les défenseurs et revient pour protéger son arrière. Cette saison, il se classe parmi les six meilleurs attaquants de Premier League qui vont souvent au pressing.
Sa valeur pour l’équipe est depuis longtemps évidente aux yeux de tout le monde à Liverpool. D’ailleurs Lionel Messi, vainqueur du Ballon d’Or l’année dernière, ressent la même chose. «C’est dommage de voir Mané terminer à la quatrième place», avait-il déclaré. «Je l’ai choisi parce que c’est un joueur que j’aime. Mané a réalisé une excellente année et était exceptionnel pour l’équipe de Liverpool. C’est pourquoi j’ai voté pour lui.» Le joueur de classe mondiale porte désormais Liverpool pour gagner le titre de la Premier League tant attendu.

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