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De la France à Berlin en 1944, de Berlin à Verdun en 2020, ce paysage de Nicolas Rousseau a traversé plus d’une fois la frontière franco-allemande. On y voit un pêcheur et au fond un village… «C’est un tableau de l’école classique française», nous explique Philippe Hansch, directeur du Centre mondial de la paix de Verdun, qui a hérité du tableau. «Il n’y a rien d’absolument exceptionnel : on y voit un pêcheur au bord d’une petite rivière entourée d’arbres… Et au deuxième plan, un village. C’est une scène assez bucolique de la campagne française…» Ce qui est plus exceptionnel, c’est l’histoire de ce tableau puisqu’il s’agit d’une œuvre spoliée, volée pendant la seconde Guerre mondiale par un soldat allemand. «C’est bien l’histoire du tableau, cette spoliation et ce retour, soixante-neuf ans après, qui en font une pièce vraiment exceptionnelle en termes d’amitié franco-allemande», poursuit Philippe Hansch.
Le soldat en question, Alfred Forner, un sous-officier, s’est vu confier l’œuvre par son supérieur hiérarchique pour la mettre en sûreté. Une fois la guerre terminée et le soldat démobilisé, il encadre le tableau et l’accroche dans le salon familial… Soixante-quinze ans plus tard, en janvier 2019, son fils, Peter Forner, contacte l’ambassade de France de Berlin et raconte l’histoire de la peinture dérobée. L’enquête commence avec le ministère français de la Culture et la Commission d’indemnisation des victimes de spoliation, mais les propriétaires ne sont pas identifiés. Au printemps 2020, il est alors proposé au Centre mondial de la paix d’accueillir l’œuvre, nous raconte Philippe Hansch. Un lieu particulièrement symbolique, synonyme des déchirements et de la réconciliation franco-allemande. (…) L’exposition de l’œuvre, présentée depuis début août dans le hall d’entrée du musée, va aussi permettre de «recueillir éventuellement des indices permettant d’identifier les propriétaires». Le centre espère ainsi respecter la volonté de Peter Forner, décédé l’an passé : retrouver les propriétaires originels de cette peinture…
Rfi

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