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Elles l’ont fait ! Les Lionnes du basket ont décroché la première victoire africaine en phase finale d’une Coupe du monde en s’imposant sur le fil hier face à la Lettonie 70-69. Un succès historique pour les filles de Cheikh Sarr qui se hissent au second tour et qui devront confirmer demain face à la Ch

Même s’il s’agit que d’un point d’avance. Ce petit point (70-69) glané face à la Lettonie, hier à Tenerife, vaut de l’or. En effet, ce point restera longtemps gravé dans l’histoire du basket sénégalais et africain. L’honneur revient en effet aux Lionnes de Cheikh Sarr qui deviennent la première équipe africaine à arracher une victoire en Coupe du monde. Signant du coup une qualification pour le second tour.
Mais que ce fut difficile face à une brillante équipe de la Lettonie, agressive, physique et très adroite sur les shoots extérieurs. Mais en face, il y avait aussi une équipe sénégalaise, plus déterminée, plus agressive, très ambitieuse et qui avait envie de rivaliser avec les meilleures nations du basket mondial.
Face à un adversaire qui se devait de gagner pour ne pas dire adieu à la compétition, surtout après la défaite face à la Chine (61-64), la Lettonie savait qu’elle avait une finale à jouer pour conserver ses chances de rester dans la compétition. Après une bonne entame (6-0), les Lionnes finissent par perdre le premier quart temps (15-19).
Dans le second, l’Equipe sénégalaise reprend les commandes (22-21 à 5.45) avant de se faire devancer à nouveau à la pause (28-29). Le troisième quart temps sera plus disputé avec des Lionnes redevenues plus agressives. Malheureusement, une fois encore, le banc n’a pas pu conserver le résultat. D’où une dernière «heure» intense avec la Lettonie qui opte pour les shoots extérieurs et fait très mal aux filles de Cheikh Sarr.

Astou Traoré (19 pts), Maïmouna Diarra, Yacine Diop et les autres Moment choisi par la capitaine, Astou Traoré (19 pts), pour inscrire le premier panier à trois points du Sénégal (59-58 à 5.59). Un panier qui remet l’équipe sur la bonne marche avec à la baguette Maïmouna Diarra, Yacine Diop et Bintou Diémé. La fin de match sera électrique avec un chassé-croisé et une dernière possession pour la Lettonie menée d’un point (69-70) à 12 secondes de la fin. Heu­reusement, pour une fois, ça ne passe pas. Le cerceau repousse le panier de la meneuse Lettonne, Elina Dikaioulakou (13 pts). Le Sénégal venait de réaliser un exploit titanesque.
Après avoir fait jeu égal avec les Etats-Unis avant de craquer en fin de match (67-87), les Lionnes marquent ainsi l’histoire du basket féminin continental en étant la première équipe africaine à s’offrir une victoire en Coupe du monde. Il faudra montrer le même visage lors du dernier match contre la Chine, demain après-midi. Une équipe chinoise qui a été battue hier par les Etats-Unis 88-100.

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